内华达如何发展经济?

星期三, 八月 4th, 2010 @ 14:43

作者: 阮一峰

日期: 2010年8月 3日

我常常以内华达为例,说明一个道理:

一个国家或地区,哪怕什么都没有,依然可以创造出竞争优势。

今天,我就把这个案例完整地写出来,推荐阅读。

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内华达如何发展经济?

阮一峰 编写

一、内华达是一个什么样的地方?

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(插图一 内华达的位置)

内华达是美国西部的一个内陆州,面积28.6万平方公里,属于美国最大的州之一(排名第七),比整个英国还要大。它也是美国人口最少的州之一。迟至1940年,内华达的居民总数只有11万247人,即使到了1970年,它还是除阿拉斯加以外,美国人口密度最低的州。

在地理上,内华达绝大部分地区都是山地和沙漠,干旱缺水,昼夜温差大,夏季最高气温为52度,冬季最低气温为零下45度,不利于农作物生长。除了银矿以外,其他资源贫瘠。

这样一个人烟稀少的不毛之地,如何发展经济?

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(插图二 内华达州地图)

二、历史上经济发展的困境

20世纪之前,内华达一直是一个非常贫穷的州。除了矿工以外,没人要去。

1900年,银矿开采完以后,矿工纷纷离去,该州的人口顿时锐减,只剩下4万5千人,近乎是一个”无人州”。

由于地广人稀,美军就选择在那里研制核武器。著名的51区就设在内华达的沙漠之中,传说是美军储藏外星人尸体的地方。这从一个侧面反映了这个州的荒凉。

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(插图三 内华达的地理环境)

三、宽松的商业法

州政府为了摆脱落后,1903年通过了一部新的商业公司法,不征收公司所得税和个人所得税,也不对发行股票和经营活动进行监管。直到今天都是如此,内华达是美国税负最轻的州之一。

但是,这部法律没有发挥多大作用,还是很少有人愿意来开公司。它的真正意义在于,内华达的立法者意识到了,法律也是一种竞争优势,应该充分利用起来。

四、宽松的离婚法

西方历史上,长久以来,离婚一直是一件不光彩的事情。耶稣说过:”于是,他们不再是两个人,而是成为一体了。所以,凡是上帝结合在一起的东西,人不能把它拆开”(《圣经·马太福音》第六章第十九节)。罗马天主教把结婚仪式列为七种圣礼之一,规定夫妻的有效婚姻永远不会解除。所以,教会实际上根本不承认离婚。所谓离婚,其实是指结婚不合法,而被宣布为无效。理论上讲,只有某些使婚姻无效的原因(如阳痿或重婚),离婚才能得到允许。

新教改革后,离婚的条件有所放宽,结婚也不再是圣礼之一。但是,总的来说,离婚还是很困难。

美国西部各州的离婚法,要比东部宽松得多。它们对居住期限几乎不做要求,任何来到这个州的人,都能要求离婚。这也是没办法的事情,因为西部各州刚成立不久,几乎每一个人都是不久前来到的,而且这些州急需吸引人口,将外来者变成正式居民,所以离婚法不可能设置很高的门槛。东部的富人纷纷到西部离婚,为西部各州带来巨大的经济利益。纽约州为了保持它那虚伪的道德纯洁性,不愿意改变严格的离婚法,从而间接资助了西部离婚业的繁荣。

1906年,内华达州的律师在东部的报纸上登广告,号称:

1)任何人在内华达住完六个月,就可以申请离婚,这个居留期限全国最短;

2)离婚后可以立即再婚,内华达州的法律对此没有任何限制;

3)内华达州不要求关于离婚事实的确凿证据。

1927年,谣传怀俄明州可能把离婚居留期限缩短为三个月,内华达州就立法,将本州的居留期限规定为三个月。1931年,又有谣传说,爱达荷州和阿肯色州即将制定三个月离婚居留期的法律,于是内华达州又匆匆忙忙地把居留期缩短为6个星期。

那些离婚者来到内华达后,在居留期内,会在这里花钱,会去娱乐场所散心,这都对当地经济起到了拉动作用。同时,内华达也放宽了结婚的法律,任何人只要在内华达停留24小时之后,就可以立刻结婚,这又招来了一批渡蜜月的人。形成对照的是,加利福尼亚州规定,从取到结婚许可到正式结婚必须经过三天的”强制等待期”,而且还要进行验血。

内华达州迅速成为全美的”离婚首选地”。前面说过1940年内华达居民只有11万人,但是离婚数量却高达1.1万对(1943年数字),1946年更是达到2万对。1950年后,内华达的每千人离婚数,是全国平均数的10倍,结婚数约为全国的20倍。

五、赌博业的兴起

1929年,美国发生大萧条。内华达也受到了打击,离婚市场变得不景气。内华达人普遍担心,其他州可能会放宽离婚法。他们觉得,仅仅缩短离婚所要求的居留期限,还不足以保证经济的复苏。于是,1931年内华达宣布赌博合法化,作为复苏经济的措施之一。

赌博业的开路先锋,是一个叫做雷蒙德·史密斯(Raymond Ingram Smith)的人。他是加州人,大萧条期间来到内华达寻找生计,在一家马戏团当检票员。赌博合法化以后,他就在街边开了一家小赌场。

他采取了以下措施招揽游客:

1)降低赌注,吸引更多的人参与。他发明了一分钱轮盘赌,一美分也能下注。

2)大量安装吃角子老虎机,吸引那些连打扑克、掷骰子也不懂的人。

3)让女性做发牌人,这样可以使女顾客不感到拘束,把她们吸引到赌桌上来。

4)雇人冒充假赌客,教没有经验的顾客怎样打牌。

5)提供各种便利措施,比如帮你照看孩子,使你可以放心地去赌。

6)对于那些输得精光的赌客,借给他们一小笔钱,作为回家的旅费。

这使得史密斯的赌场迅速发达起来,其他赌场于是竞相效仿。

六、拉斯维加斯的诞生

直到1903年,拉斯维加斯还是内华达州的一块荒地。铁路公司为了修建铁路,把它买了下来。1931年,胡佛水坝动工,工程指挥部就设在拉斯维加斯,从此这里开始有了常住人口。

赌博合法化后,拉斯维加斯的地理优势就显现出来了,它距离好莱坞只有250英里,从洛杉矶、圣迭戈、加州南部开车过来都很方便。于是,就慢慢发展成了一个豪华的赌博和娱乐的新城市,大型的赌场和酒店不断涌现,最终成为全美乃至全世界的”赌博之都”。

拉斯维加斯现在是内华达州最大的城市,也是该州的经济中心。

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(插图四 拉斯维加斯夜景)

七、总结

内华达自然条件恶劣、经济资源稀缺,但是依然能够成功地发展经济,2007年人均收入排在美国50个州的第16位,不能不说是一个奇迹。它的成功说明了两点:

1. 竞争优势完全可以通过人为努力,后天创造出来。

2. 制度本身就是一种竞争优势,法律则是市场竞争的工具,可以创造GDP增长。只要更自由,就会有人来。

[注] 本文的资料主要取来自布尔斯廷的《美国人:民主的历程》一书和英文版维基百科。

(完)

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One Response to “内华达如何发展经济?”

  1. 电脑说道:

    低调的飞过

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