巴比伦塔

星期二, 一月 19th, 2010 @ 11:40

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那时、天下人的口音言语、都是一样。他们往东边迁移的时候、在示拿地遇见一片平原、就住在那里。他们彼此商量说、来吧、我们要作砖、把砖烧透了。他们就拿砖当石头、又拿石漆当灰泥。他们说、来吧、我们要建造一座城、和一座塔、塔顶通天、为要传扬我们的名、免得我们分散在全地上。耶和华降临要看看世人所建造的城和塔。耶和华说、看哪、他们成为一样的人民、都是一样的言语、如今既作起这事来、以后他们所要作的事、就没有不成就的了。我们下去、在那里变乱他们的口音、使他们的言语、彼此不通。于是耶和华使他们从那里分散在全地上。他们就停工、不造那城了。因为耶和华在那里变乱天下人的言语、使众人分散在全地上、所以那城名叫巴别

创世记11:1-9(中文和合本)

创世记第11章1-9节记载,人类当时有共同语言,并且一起居住在与幼发拉底河相距不远的示拿之地。人们利用河谷的资源,在那里建筑城和塔,以聚集全体的人类及展示力量。上帝降临视察,认为人类过于自信和团结,一旦完成计划将能为所欲为,便决定变乱人们的口音和语言,并使他们分散各地。高塔于是停工,而该塔则被称为巴别。

那共同的原始语言被称为亚当语,历史上曾有学者推测某种语言就是亚当语,例如希伯来语巴斯克语等(参阅犹太文献)。高塔中途停工的画面在宗教艺术中有象征意义,表示人类因狂妄自大最终只会落得混乱的结局。


圣经以外的记录


历史

公元前6世纪,尼布甲尼撒二世的文章提及了他修葺巴比伦的神祇米罗达神殿。而希罗多德写于公元前440年的著作中,则记述了巴比伦的“米罗达之塔”(Tower of Jupiter Belus,应是米罗达的神殿),被认为启发了巴别塔的故事。
此说与尼布甲尼撒二世(约公元前630年-前562年)生平相矛盾,而创世纪成书在摩西时代(约公元前1446年)。


犹太教文献

希伯来语文学有不少记述关于建筑巴别塔的原因和目的。一些对旧约圣经作注释的犹太教文献记载,兴建高塔的人称作“分裂的一代”,他们认为:“上帝没有权选择高处,而把低处留给我们,所以我们建造高塔,并于塔顶设一偶像,要他手持利剑,并摆出向上帝宣战的样子。”

与圣经不同,有犹太文献提到,建造塔的人对上帝抗议,因为天堂每1,656年便会摇晃,大水因此泻下覆盖地面,故人们需要建造高柱承托天堂,以防止大洪水。另外一些文献指出,兴建高塔的人想向上帝发动战争,因为他们射上天空的箭染有血迹,令他们相信有能力攻击天堂。

犹太教文献对宁录的角色有很大的分歧,有文献指出他怂恿族人兴建巴别塔,但另外的文献则记载他其实远离建筑巴别塔的人。


古兰经

古兰经有类似的故事,在28:38及40:36-37节中,法老要求 Haman 建造一座泥塔,让他能爬上天堂与摩西之主见面,该塔并没有名字。


摩门经

摩门经中对巴别塔的描述与圣经大致相同。但根据摩门经,一群耶锐代人保留了原始语言,离开巴别塔,定居于北美,此说法在其他文献未有记载。


现代的影响

巴别塔的故事,使人认为世上存在多种语言给人类带来诸多不便,却忽视多种语言对“文化多元化”的作用。巴别塔的形象被用作推广国际辅助语言

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